Historia de Suecia – de las glaciaciones a la época moderna​

Última actualización: 20 8 2018

Este material procede del libro Acerca de Suecia.

La prehistoria

La prehistoria abarca un período remoto, también conocido como «época prehistórica». Hace 15.000 años toda Suecia estaba cubierta por hielo, en una época conocida como la era de las glaciaciones. Tres milenios después el hielo desapareció del sur del país, dando paso a flora, fauna y poblamientos humanos. Los nuevos habitantes vivían de la caza, la pesca y la recolección de plantas comestibles.

Hace unos 6.000 años los pobladores de Suecia empezaban a aprender a cultivar la tierra y a criar animales. Empezaron a utilizar herramientas de piedra y madera, por lo que a este período se le denomina la Edad de Piedra.

Unos 1.500 a.C. los pobladores de Suecia empezaron a fabricar objetos de metal y bronce, durante el período conocido como la Edad del Bronce. Fue entonces que se inció el comercio de bienes dentro de Europa.

Aproximadamente 500 años a.C. las personas que vivían en Suecia comenzaron a hacer uso de objetos de hierro, durante la época denominada la Edad de Hierro.

​En esta imagen se aprecia un barco construido como los barcos de la época vikinga. Foto: Colourbox

La Época Vikinga

El período que va del siglo IX hasta mediados del XI se conoce como la época de los vikingos, que eran hábiles constructores de barcos y avezados navegadores de los mares. Guerreaban y comerciaban con muchos otros países, apoderándose de muchos territorios en el norte de Europa.

La Edad Media

En la historia de Suecia se delimita la Edad Media más o menos desde el año 1000 hasta la década de los 1520.

Antes de que el cristianismo se implantara en Suecia las personas creían en múltiples dioses, los más conocidos de los cuales son Odín, Thor y Freya. Es lo que se llamaculto de los ases.

Con la llegada del cristianismo a Suecia la sociedad se transformó. Suecia tuvo su primer rey cristiano,Olof Skötkonung, en torno al año 1000, y en el siglo XIII se produjeron múltiples acontecimientos: La agricultura y el comercio adquirieron un grado superior de organización, y se construyeron nuevas ciudades. Suecia fue dividido en lascomarcas históricas, cada una de ellas con sus propias leyes. En el principio sólo habían leyes de transmisión oral, no escritas. La primera legislación escrita data del siglo XIII.

Durante la Edad Media se desarrolló el parlamento sueco (riksdagen), que es donde reside el poder legislativo del país. El parlamento se dividía en cuatro estamentos: nobleza, clero, burguesía yterratenientes.

El clero había acumulado mucho poder sobre la población y poseía el 20% de las mejores tierras de Suecia. La burguesía manejaba el comercio y los oficios manuales en las ciudades. Los terratenientes controlaban la vida en las zonas rurales. Los campesinos vivían en el campo donde trabajaban cultivando la tierra y criando animales.

Viviendas históricas. Foto: Colourbox

La Unión Nórdica

Durante la última parte de la Edad Media, Dinamarca, Noruega y Suecia se disputaban la supremacía en el extremo norte de Europa. En 1397 los países nórdicos firmaron un tratado conocido como la Unión de Kalmar, que llevó a la fusión de todos ellos en un solo país.

El Imperio Sueco

Durante el siglo XVI se produjeron importantes acontecimientos en el mundo: Cristóbal Colón llegó a América, Gutenberg inventó la imprenta y el papa católico de Roma perdió el control sobre buena parte de su iglesia.

Muchos en Suecia estaban descontentos con el modo en que el rey danés gestionaba la Unión. Uno de los sucesos más relevantes fue la matanza de Estocolmo, en la que el rey danés mandó decapitar a cien nobles de la ciudad. Después de la matanza los suecos se alzaron en rebelión. Fue Gustavo Vasa quien, tras reunir un ejército sueco, logró arrebatar el poder al monarca danés. Más adelante, el 6 de junio de 1523, Gustavo Vaso fue proclamado rey, iniciándose un período de paz con el país unido. Por este motivo el 6 de junio es el Día Nacional de Suecia.

Durante el reinado de Gustavo Vasa la iglesia cambió, fuertemente influenciada por el sacerdote alemán Martin Lutero . Él tenía muchas ideas nuevas sobre el funcionamiento de la iglesia, y esta, hasta la fecha católica, se convirtió en protestante. Asimismo se vio obligada a ceder una gran cantidad de tierras y a tributar impuestos al Estado, cada vez máspoderoso. Al mismo tiempo se dotó al parlamento de poderes más amplios.

Entre mediados del siglo XVI y principios del siglo XVIII Suecia participó en varias guerras alrededor del Mar Báltico. El Mar Báltico era un mar importante para el comercio. Las guerras disputaban el control del Mar Báltico. Suecia también participó en una guerra de religión que duró treinta años entre 1618 y 1648. Suecia luchó contra Dinamarca, Rusia, Polonia y Alemania y logró controlar buena parte del Mar Báltico. A mediados del siglo XVII Suecia conquistó grandes áreas del norte de Alemania y Polonia. Suecia entonces se convirtió en una gran potencia.

Aparte de su territorio actual, Suecia tenía bajo su poder a Finlandia, Estonia, Letonia y partes de Rusia y Alemania. Más adelante el monarca sueco Carlos XII tuvo que ceder los territorios fuera de las fronteras actuales de Suecia, después de ser derrotado en múltiples guerras. En 1721 volvió la paz a Suecia y su supremacía en la zona báltica se había acabado.

La cocina grande del Castillo de Läckö. La cocina es del siglo XVII. Foto: Lennart Haglund

La Época de la Libertad, la Ilustración y las revoluciones

Después de la caída del imperio y la muerte del rey se implantó un nuevo sistema de gobierno en Suecia. El poder en la sociedad se repartió y fue el inició de un período con más libertades, por lo que es conocido como la Época de la Libertad. El poder supremo fue ejercido por los cuatro estamentos del parlamento: la nobleza, el clero, la burguesía y los terratenientes. Cada estamento tenía un voto en temas de legislación e impuestos. El nuevo parlamento sueco no había sido elegido democráticamente, pero tenía una amplia representación para su época.

Durante la Época de la Libertad, Suecia intentó mejorar la economía del país invirtiendo en la investigación de las ciencias naturales. La idea era que, adquiriendo conocimientos sobre los recursos naturales, Suecia podría ser autosuficiente y evitar importaciones. Por este motivo se fundó en el año 1740 la Academia de Ciencias Naturales.

En el siglo XVIII también empezó la época conocida como la Ilustración, que implicó una mejora económica en muchos países de Europa. Durante el siglo XVIII ocurrieron muchos cambios significativos en Europa. Un ejemplo es que la alfabetización de la población aumentó, y se empezó a cuestionar el poder de la iglesia y la nobleza en la sociedad. Los cambios económicos y sociales, junto con las ideas de la Ilustración, provocaron una ola de reformas y revoluciones en las viejas sociedades de Europa y América; la más conocida de las cuales fue la Revolución Francesa de 1789.

En 1771 Gustavo III accedió al trono de Suecia y, cuando diferentes partidos políticos empezaron a luchar entre ellos en 1772, dio un golpe de estado con el fin de dotarse de plenos poderes para gobernar el país solo. Eso supuso el final de la Época de la Libertad. También conllevó muchas críticas y el monarca fue asesinado a tiros en un baile de disfraces en 1792.

Suecia en el siglo XIX

Gustavo Adolfo IV reinó entre 1796 y 1809. Durante su mandato Suecia libró una guerra contra Rusia que perdió, acabando por ceder Finlandia a Rusia. A partir del año 1815 el país ha vivido un período de paz ininterrumpido. El malestar provocado por el reinado de Gustavo Adolfo IV y su política de guerra fracasada desembocó en su abdicación del trono en 1809 a favor de su tíoCarlos XIII. Al mismo tiempo el parlamento aprobó cuatro leyes fundamentales, entre ellas la Constitución política que limitó el poder del rey. Las cuatro leyes fundamentales del año 1809 fueron:

  • La Constitución, que regula la conformación del estado sueco.
  • La Ley de Sucesión, que establece las normas de sucesión del trono.
  • La Ley sobre Libertad de Prensa, que protege la libertad de expresión de los medios impresos.
  • La Ley Parlamentaria, que estipulaba que el parlamento estaría formado por los cuatro estamentos:nobleza, clero, burguesía y terratenientes.

Carlos XIII no tuvo hijos y, ante la falta de herederos, el monarca adoptó el francés Jean Baptiste Bernadotte para ser rey de Suecia. Este formó una unión con Noruega que duró casi cien años. En 1865 se abolieron los cuatro estamentos del parlamento (nobleza, clero, burguesía y terratenientes), dotándose en su lugar de dos instancias, denominadascámaras.

En el siglo XIX aumentó la población de Suecia. Al principio del siglo el país tenía 2,4 millones de habitantes y en el 1900 ya vivían 5,1 millones de personas en Suecia. El aumento implicó que muchas personas tuvieron que buscar trabajo en otro lugar que no fuera el de su residencia. Muchos migraron de las zonas rurales a las ciudades y muchos emigraron a América; entre los años 1865 y 1914 casi un millón de suecos emigraron al continente americano.

La mina de cobre de Falun, patrimonio cultural de la humanidad. Foto: Colourbox

La Industralización

La industrialización llegó a lospaíses nórdicos con cierto retraso respecto a muchos otros países europeos; a mediados del siglo XIX la mayoría de los suecos todavía vivía de la agricultura. En los 1860 Suecia inició la construcción de su red ferroviaria y, gracias a esta, los suecos pudieron vender madera e hierro a otros países. Grandes industrias fueron construidas y el trabajo se vio impulsado por la nueva maquinaria.